El Santa Anita Derby: Justify Y Bolt D’Oro Miden Fuerzas En La Preparatoria Más Esperada Del Año

by | 04.04.2018 | 10:38pm
Justify

Hasta hace unos pocos días, el Santa Anita Derby era la revancha más esperada del año. Ahora podemos hablar del Santa Anita Derby (G1, $1,000,000) como la preparatoria más esperada del año en la ruta al Kentucky Derby (G1). La razón: el aspirante de Bob Baffert no será McKinizie debido a un problema a nivel de corvejones que lo ha dejado fuera de la Triple Corona, y en su lugar el llamativo invicto Justify será enviado a su prueba de fuego, una carrera crucial de la que depende su participación en la Carrera de las Rosas.

El alazán hijo de Scat Daddy apenas tiene dos salidas en su haber, ambas este año. Debutó con una aplastante victoria en una carrera de 1400 metros, ganando por 9½ cuerpos el 18 de Febrero en Santa Anita. En su segunda actuación, Justify galopó a sus rivales de turno en una carrera de milla – también en Santa Anita el pasado 11 de Marzo. Luego de esa victoria, Baffert había dicho que “tenía un plan” con el nieto de Ghostzapper, dando a entender que pese a su tardío debut sería preparado para el Kentucky Derby. Ese plan, originalmente, era inscribirlo en el Arkansas Derby del venidero sábado 14 en Oaklawn Park.

Para muchos, Justify es el caballo a vencer en el Kentucky Derby, a pesar de que aún no tiene puntos en la tabla de clasificación, amén del reto de acabar con la famosa “Maldición de Apollo”, el único ganador en la larga historia del Kentucky Derby que no corrió como dosañero, en 1882. Sin embargo, Justify tiene la obligación de llegar primero (100 puntos) o segundo (40 puntos) este sábado para poder entrar en la gatera de Churchill Downs el sábado 5 de Mayo.

Justify fue cotizado 4/5 en las apuestas y contará con la monta de Mike Smith, partiendo por el puesto 6 en el lote de 7 inscritos.

“Que lo traigan,” fue la respuesta del entrenador y copropietario de Bolt d'Oro Mick Ruis cuando supo que Justify sería inscrito en el Santa Anita Derby. El hijo de Medaglia d'Oro viene de ganar por vía reglamentaria el San Felipe S. (G2) luego de una sensacional batalla en la recta final contra McKinzie, y llevó su campaña a cuatro primeros – dos Grado 1 – y un tercero en cinco salidas a la pista. El San Felipe fue la carrera de reaparecida de Bolt d'Oro, que no corría desde que perdió su invicto ante Good Magic en la Breeders' Cup Juvenile (G1) el pasado 4 de Noviembre en Del Mar.

Según Ruis, su caballo no corrió en plenitud de condiciones en el San Felipe. “Yo diría que estaba a un 70%,” comentó recientemente. “La noche de la carrera devoró todo el alimento y ya al tercer día estaba totalmente recuperado. Yo estaba contento con su comportamiento en el San Felipe. El caballo reaparecía contra uno que ya tenía dos carreras previas y estaba en actividad. Haber corrido como lo hizo y tener la condición que ahora tiene nos coloca en buena posición para el Santa Anita Derby.”

Aunque Bolt d'Oro no necesita los puntos del Santa Anita Derby, es obvio que Ruis quiere medir la capacidad actual de su pupilo con miras a la Carrera de las Rosas. “Poco a poco he aprendido que mientras más exigente sea la carrera, y mientras más fuerte trabaje, él es un mejor caballo. Por supuesto que hay un límite, y lógicamente no lo estoy exprimiendo. Siempre hay que tener reservas.”

Bolt d'Oro está cotizado en proporción de 6/5 y de nuevo llevará la monta de Javier Castellano, partiendo por el puesto 3.

Otro caballo que necesita acumular puntos en el Santa Anita Derby es Instilled Regard, un pupilo de Jerry Hollendorfer que llamó la atención con un sólido triunfo en el Lecomte S. (G3) el 13 de Enero en Fair Grounds, posterior a lo cual falló como favorito en el Risen Star (G2) del 17 de Febrero. El costoso hijo de Arch fue descansado y devuelto a su base en California, mostrando una buena secuencia de trabajos que confirman su excelente condición para el importante compromiso. Joel Rosario será su jinete, partirá por el riel y fue cotizado 5/1 en las apuestas.

El resto del lote, en teoría con poca oportunidad, lo conforman Orbit Rain (Brice Blanc, 50/1), perdedor de las mismas conexiones de Bolt d'Oro; Jimmy Chila (Mario Gutiérrez, 30/1), perdedor de la cuadra de Doug O'Neill; Pepe Tono (Víctor Espinoza, 20/1), ganador de una de sus cuatro salidas; y Core Beliefs (Tyler Baze, 20/1), que salió de perdedor en su más reciente.

Santa Anita Derby (G1) – Santa Anita Park – Sábado 7 de Abril – 9a. Carrera – 6:30 pm (Hora del Este)

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